La isla es uno de los destinos turísticos más importantes de España, aproximándose a los cinco millones de turistas anualmente.14​ En 2012 en el núcleo turístico de Maspalomas se celebró por primera vez en España el Día Mundial del Turismo.​ El Carnaval de Las Palmas de Gran Canaria, declarado Fiesta de Interés Turístico Nacional, es uno de los eventos más importantes de la isla y goza de una importante proyección nacional e internacional. Desde 2005, un extenso sector de la isla y su orla marina adyacente fue declarado Reserva de la biosfera por la Unesco.17​ En 2019 es declarado el primer y único Patrimonio Mundial de la Unesco de Gran Canaria y la provincia de Las Palmas, denominado "Paisaje Cultural del Risco Caído y los Espacios Sagrados de Montaña de Gran Canaria", abarcando una zona de 18 000 ha de los municipios de Artenara, Tejeda, Gáldar y Agaete.